El futuro llegó: presentan en Estados Unidos shorts robóticos que ayudan a caminar y correr

This undated image courtesy of Wyss Institute at Harvard University shows a portable "exosuit" made of textile components worn at the waist and thighs, and a mobile actuation system attached to the lower back which uses an algorithm that robustly predicts transitions between walking and running gaits. - Once the stuff of comic books, wearable exosuits that enhance a person's physical abilities took a step forward on August 15, 2019 as researchers at Harvard University unveiled a pair of robotic shorts that assist in walking and running. The entire get-up, which includes a battery that straps around the waist and a motor on the lower back that connects to pull cables, weighs just 5 kilograms (11 pounds) and detects its wearer's gait to appropriately adjust its output. Walking and running are very different activities from a biomechanical viewpoint, and previous devices had focused on boosting one or the other, but not both, co-author Conor Walsh from Harvard's Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering told AFP. (Photo by HO / Wyss Institute at Harvard University / AFP) / RESTRICTED TO EDITORIAL USE - MANDATORY CREDIT "AFP PHOTO / Wyss Institute at Harvard University" - NO MARKETING NO ADVERTISING CAMPAIGNS - DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENTS

Investigadores de la Universidad de Harvard crearon un par de shorts robóticos que ayudan a quien los lleva puestos a caminar o correr, según un artículo publicado el jueves en la revista Science.

El dispositivo, que incluye una batería en forma de cinturón y un motor en la parte baja de la espalda que se conecta a una serie de cables, pesa 5 kg y detecta el andar del usuario para ajustar la intensidad de su aporte.

Según Conor Walsh, del Instituto Wyss de Ingeniería Inspirada Biológicamente, de la Universidad de Harvard, uno de los responsables de este proyecto y coautor del artículo, caminar y correr son dos actividades muy diferentes si se las considera desde el punto de vista biomecánico.

Sistemas anteriores se enfocaban en una actividad o la otra, pero no en ambas, dijo a la AFP.

Para lograr hacer funcionar un dispositivo capaz de asistir en esos dos movimientos, sus creadores desarrollaron un algoritmo de control que utiliza tres sensores para detectar con una precisión de 99% lo que está haciendo el usuario y responder de manera acorde.

Según sus creadores, este traje reduce la energía promedio que emplea el cuerpo al caminar en 9,3% y en 4,0% al correr.

Los shorts se pusieron a prueba en diferentes situaciones, desde una cinta de correr y una pista de atletismo hasta senderos en colinas.

La batería, según Walsh, tiene una duración de hasta 10 km, caminando o trotando.

Este prototipo podría llegar al mercado en los próximos años en sociedad con la empresa de robótica ReWalk, que trabaja para obtener un permiso de comercialización con fines médicos. Su precio estimado será de 30.000 dólares.

El equipo de investigadores está probando en el laboratorio dispositivos similares que podrían ayudar a pacientes que han sufrido pérdida de movilidad a caminar mejor y más rápido.

 

Fuente: biobiochile.cl